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Vladimir Komarov, el Héroe que cayó del espacio

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Funcionarios militares soviéticos ven los restos de cosmonauta Vladimir Komarov en su ataúd.

El camino de la humanidad a las estrellas tuvo sus héroes sin reconocer. Uno de ellos fue el cosmonauta soviético Vladimir Komarov. Su vuelo espacial en la Soyuz 1 le convirtió en el primer cosmonauta soviético en volar al espacio exterior más de una vez, y fue el primero en morir dentro en una misión espacial, murió cuando la cápsula Soyuz 1 se estrelló al volver el 24 de abril de 1967 debido a un fallo del paracaídas. La fotografía superior muestra los restos carbonizados de Komarov.




Toda esta tragedia comenzó con el 50 aniversario de la fundación de la Unión Soviética, y el gobierno exigió algo grande desde su programa espacial. Leonid Brezhnev, líder de la Unión Soviética, decidió llevar a cabo un espectacular encuentro espacial entre dos naves soviéticas. El plan era que dos vehículos espaciales soviéticos se lanzaran al espacio y realizaran un acoplamiento orbital que permitiera a los cosmonautas moverse entre las naves. La primera cápsula que se puso en marcha sería la Soyuz 1, con Komarov dentro de ella. Al día siguiente, un segundo vehículo (Soyuz 2) despegaría, con dos cosmonautas más; los dos vehículos se encontrarían, Komarov se trasladaría de un vehículo a otro, y volvería a tierra en la Soyuz 2.

Komarov fue seleccionado para comandar la Soyuz 1, en 1967, con Yuri Gagarin como cosmonauta de seguridad. Ambos sabían que la cápsula espacial no era segura para viajar, pero todos en el programa espacial estaban aterrados con la reacción de Brezhnev por un posible retraso en la misión.

Komarov dijo a sus amigos que sabía que probablemente moriría. Pero no se echaría para atrás pues no quería que muriera Gagarin. Vladimir Komarov fue uno de los mejores amigos de Gagarin. Sus familias a menudo se reunian, y en ocasiones, cuando ambos estaban de vacaciones, iban a cazar juntos.

Eran buenos amigos y siempre tuvieron presente el riesgo que se avecinaba cuando viajaban al espacio.

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Vladimir Komarov fue uno de los mejores amigos de Gagarin. Aquí andaban juntos de caza.

Gagarin sugirió que la misión debería posponerse. La pregunta era: ¿Quién se lo diría Brezhnev? Gagarin escribió un memorando de 10 páginas y se la dio a su mejor amigo en la KGB, Venyamin Russayev, pero nadie se atrevió a enviarlo a la cadena de mando. Con menos de un mes antes de la puesta en marcha, Komarov se dio cuenta de que el aplazamiento no era una opción. Uno de los amigos de Komarov en la KGB sugirió que debía negarse al despegue. Según el libro Starman (por Jamie Doran y Piers Bizony), Komarov respondió: “Si no hago este vuelo, enviarán al piloto de reserva en su lugar.” Ese era Yuri Gagarin. El libro cita a él diciendo, «y quién va a morir en mi lugar. Tenemos que cuidar de él.»

A medida que la fecha de lanzamiento se acercaba, todos conservaban optimistas tomando en cuenta que hubo problemas graves para hacer funcionar correctamente la nave en el espacio. Las pruebas previas de vuelos habían sido desconcertantes, los técnicos que había inspeccionado la Soyuz 1 203 habían encontrado problemas estructurales.

Cuando Vladimir Komarov se subió a la cabina de transferencia cerca de la plataforma, tenía un aire de resignación fatalista. Sus compañeros como el cosmonautas Joshed, trataron de animarlo y obtener una sonrisa. Comenzaron a cantar, animándole a participar. después resignado, tal vez, él estaba cantando con ellos y el ambiente de optimismo fue mejor.




Gagarin se presentó para la puesta en marcha y trató de convencer a la tripulación que le permitiera pilotar la nave en su lugar, pero la tripulación (incluyendo a Komarov) se negó, Komarov voló la nave, casi con toda seguridad a sabiendas de algo catastrófico. Ocho minutos más tarde, Vladimir Komarov estaba en órbita operando una de las naves más sofisticadas jamás lanzadas de la época.

El problema comenzó cuando uno de los dos paneles solares de la Soyuz 1 no se desplegó, privando a la nave de la energía eléctrica y oscureciendo algunos de los equipos de navegación. El primer intento de cambiar la órbita de la nave espacial no fue satisfactorio. La nave comenzó a girar alrededor de su eje y empeoró aun más cuando Komarov intentó corregir el problema. El sistema de control térmico alteró la comunicación con la estación, el intercambio de información se volvió irregular y la falta de electricidad impidió que el sistema de astro-orientación operara. Al ver todos estos problemas, el control de tierra decidió abandonar el lanzamiento de Soyuz 2 y llevar a casa Komarov en la primera oportunidad disponible.

Komarov intentó sin éxito, orientar el módulo Soyuz durante cinco horas. Usó el procedimientos que nunca había practicado en la formación y logró alinear la nave espacial y la propulsión de los retrocohetes. Pero a pesar de sus heroicos esfuerzos para salvar la misión, lo peor estaba por venir.

La sonda volvió a entrar en la atmósfera de la Tierra, expulsando el paracaídas troncocónico pero para su mala suerte el paracaídas principal se mantuvo en su envase, como si esto no fuese suficiente el paracaídas de reserva falló también, pues se enredó con un globo en el carril de frenado del paracaídas principal.

La Soyuz 1 se estrelló a gran velocidad en la estepa de Orenberg a las 7 de la mañana, matando a Komarov. La cabina explotó en el impacto. Cuando los equipos de recuperación de la Fuerza Aérea Soviética llegaron lo único que encontraron fueron los restos esparcidos.

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Soyuz 1 nave espacial (representación artística), el lugar del accidente y Vladimir Komarov.

Cuando Komarov se dirigía a su destino, los puestos de escucha de los Estados Unidos en Turquía le oyeron llorar de rabia”, maldiciendo a las personas que le habían puesto en el interior de una nave espacial fallida”. Él dijo a los funcionarios de control en tierra que sabían bien que estaba a punto de morir. El primer ministro soviético Alexei Kosygin se refirió a el como un héroe.




Kosygin estaba llorando cuando la cápsula comenzó su descenso fatal, la inteligencia americana “recogió [Komarov] dando gritos de rabia mientras se dirigía a su muerte”. Algunos traductores le oyeron decir: “El calor va en aumento en la cápsula”. También usó la palabra “muerto” – presumiblemente para describir lo que los ingenieros ya sabían.

La muerte de Vladimir Komarov fue casi un guión de Ciencia Ficción. Yuri Gagarin dijo lo mismo en una entrevista que concedió a Pravda, semanas después del accidente. Él criticó duramente a los funcionarios que habían permitido que su amigo fuese al espacio. El Gagarin de 1967 era muy diferente al joven despreocupado de 1961. La muerte de Komarov había colocado una enorme carga de culpa sobre sus hombros.

En un momento Gagarin dijo: “Tengo que ir a ver al responsable de estos hechos [Brezhnev]». Gagarin estaba profundamente deprimido por no haber sido capaz de persuadir a Brezhnev para cancelar el lanzamiento de Komarov. Un año después de la muerte de Komarov, Gagarin murió cuando realizaba maniobras en un avión de combate.

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Valentina Komarov, la viuda del cosmonauta soviético Vladimir Komarov, besa una fotografía de su marido muerto durante su funeral oficial, celebrado en la Plaza Roja de Moscú el 26 de abril 1967.

Komarov fue honrado con un funeral de Estado en Moscú, y sus cenizas fueron enterradas en la necrópolis de la pared del Kremlin en la Plaza Roja. Los astronautas estadounidenses pidieron al gobierno soviético permitirles a un representante que asistiese, pero fueron rechazados. Komarov fue galardonado a título póstumo con la Segunda Orden de Lenin y la Orden de Héroe de la Unión Soviética.

Pero ¿por qué le dieron un ataúd abierto? Komarov así lo pidió, quería enviar un mensaje a los funcionarios del gobierno que habían causado su muerte. Él sabía que la cápsula no era segura y que habría un desastroso accidente, sabía que no iba a regresar con vida por lo que antes del partir, hizo la demanda. La demanda fue obligar a sus superiores a miraran lo que habían hecho.

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